La Biblioteca di Alessandria

Steven Johnson esce oggi sul WSJ con un articolo intitolato How the e-book will change the way we read and write. Non l’ennesimo articolo che profetizza l’ascesa dei libri online, ma una lucida analisi di come inevitabilmente anche la produzione dei libri sarà ristrutturata dalle nuove pratiche di produzione digitale. E’ già successo con la musica, con i film e con l’informazione, perché dovremmo continuare a fare finta che con i libri non accadrà mai?

I knew then that the book’s migration to the digital realm would not be a simple matter of trading ink for pixels, but would likely change the way we read, write and sell books in profound ways. It will make it easier for us to buy books, but at the same time make it easier to stop reading them. It will expand the universe of books at our fingertips, and transform the solitary act of reading into something far more social. It will give writers and publishers the chance to sell more obscure books, but it may well end up undermining some of the core attributes that we have associated with book reading for more than 500 years.

There is great promise and opportunity in the digital-books revolution. The question is: Will we recognize the book itself when that revolution has run its course?

Partendo dalla semplice descrizione di Kindle, il nuovo lettore e-book lanciato da Amazon, Steven Johnson elenca i quattro principali cambiamenti che investiranno il nostro abituale modo di leggere, scrivere e comprare libri:

1. una libreria infinita a portata di click;
2. un fortissimo incremento nel numero di libri venduti;
3. la trasformazione della lettura da evento privato a conversazione pubblica;
4. la frammentazione e la distribuzione dei libri in paragrafi, frasi, titoli oguno associato a tag.

Infine, l’invito a leggere il denso contributo di Kevin Kelly sullo stesso argomento.

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